17世纪的荷兰为什么有“海上马车夫”之称?


在十七世纪的欧洲,最强大的国家既不是西班牙也不是葡萄牙,也不是英格兰,而是荷兰,被称为“海上马车夫”。今天,荷兰是一个以足球而闻名的国家,但他们的祖先曾经在17世纪的海洋上奔跑过。

在十七世纪之前,荷兰只是西班牙荷兰领土的一个省。在十六世纪末,奈德兰引发反对西班牙统治的武装起义,荷兰独立并建立了荷兰共和国。起初,没有人关心这个大西洋上的小国,因为它的土地面积很小,自然资源非常稀缺,没有人会认为荷兰会成为一个时代的霸主。

然而,尽管荷兰的土地面积很小,但他们的手工业非常发达。由于国内市场有限,许多荷兰商人外出营业,他们是荷兰的强大推动者和“石头”。荷兰商人在海上留下了许多狂喜的故事,其中最着名的是巴伦船长和他的水手。

1596年,巴伦支舰队接过货物,他们向北航行,希望通过北方到达亚洲。当巴伦支舰队抵达俄罗斯的一个小岛时,他们被冰冻的大海困住了。巴伦支联邦带领17名荷兰水手在北极圈内的这个地方度过寒冷的冬天。他们把船上的A级作为燃料并用来捕食食物和动物皮毛。但是,由于这里的温度太低,冬天结束时,仍有8名船员死亡。

然而,很难想象巴伦和所有船员都没有将客户的货物移到船上,即使有供应能够让他们生存下来。在艰难的航行之后,巴伦终于抵达目的地并将货物交付给客户,状况良好。巴伦支的行为和精神感染了所有荷兰人,荷兰商人的名字在世界上很有名。

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此外,荷兰造船业也发展迅速。十六世纪以后,荷兰有数百家造船厂。荷兰的造船技术非常先进,成本比英国低近一秒。十七世纪以后,荷兰达到了鼎盛时期。荷兰商船吨位占当时欧洲总吨位的3/4。海上贸易基本上被荷兰垄断。

当荷兰是最强的时候,他们的海军比英国和法国海军的总和还要大。荷兰最好的水手乘坐先进的船只环游世界。他们把中国货带到欧洲。他们穿过好望角。每个欧洲殖民地都有自己的形象。另一方面,荷兰海军则横渡大海,保护他们的商船。因此,荷兰被称为“海上运输司机”。

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但荷兰是一个强大的商业帝国,而不是殖民帝国。他们的船只旨在服务于海上贸易,但不是为了战争。因此,在十七世纪中期以后,英国和荷兰争夺海上霸权,而法国和荷兰之间的战争席卷荷兰。荷兰最终在战争中失败了,从那以后,这位前“海上车夫”已经陷入衰落。